Pays-Bas : une découverte exceptionnelle d’un temple romain “ intact et complet ”

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l s’agirait de l’un des temples romains les mieux conservés de tout le nord-ouest de l’Europe. Photo d’illustration. © Richard T. Nowitz/Getty Images

Un site de plus de vingt hectares a mis au jour un temple romain, ainsi que de nombreux autels au Pays-Bas. Les archéologues ont découvert près de 30.000 objets, de quoi pouvoir reconstituer toute la vie dans et autour du sanctuaire.


La découverte est exceptionnelle : aux Pays-Bas, des archéologues ont mis au jour un temple romain dans un rare état de conservation. Avec beaucoup de minutie, les scientifiques ont découvert « le temple, qui se trouvait ici entre le premier et le quatrième siècle, mais aussi des autels bien conservés avec des inscriptions, des statues en pierre et des fosses sacrificielles. Les chercheurs travaillaient à Herwen, un village situé sur le Rhin, près de la frontière allemande, à l’est du pays. Sur le site de près de vingt hectares : non seulement un temple gallo-romain typique, de 22 par 22 mètres, a été découvert, mais aussi des milliers d’objets qui entouraient ce dernier : « Ici, pour la première fois, nous pouvons reconstituer toute la vie dans et autour d’un sanctuaire romain », a déclaré Eric Norde, archéologue en charge du projet, au média néerlandais NRC le 20 juin dernier.

Au total, plus de 30 000 trouvailles », ajoute-t-il à nos confrères néerlandais. Le site était dédié à Hercule Magusanus, un dieu vénéré par les Bataves associant Magusanus au demi-dieu romain Hercule. Ce peuple romanisé vivait à la frontière nord de l’Empire gallo-romain. Ils faisaient partie des troupes auxiliaires de l’armée romaine.

Les recherches ne font que commencer

Les recherches devraient durer des années. Les pièces du puzzle permettront petit à petit de retracer l’histoire complète du site, estime Eric Norde, aidé par une quinzaine de spécialistes de différents métiers. Dans une fosse sacrificielle découverte récemment, des scientifiques devront examiner son contenu couche par couche, et déterminer quels rituels étaient pratiqués. Certains s’attelleront à étudier les inscriptions, pendant que d’autres s’attaqueront aux restes de plâtres retrouvés.

Mais à Herwen, d’autres dieux étaient vénérés, comme le montrent ces autels qui entouraient le temple et qui semblaient être le lieu de cultes de Mercure, du dieu égyptien Sérapis, ou encore de déesses celtiques. Pour les archéologues, le travail ne fait, en vérité, que commencer. « Nous avons trouvé plus de sculptures que cent cinquante ans de fouilles à Nimègue n’en ont produit », plaisante un archéologue de cette autre ville néerlandaise, qui travaille sur le site. Et de nombreux mystères restent à élucider, comme ce puits rond retrouvé ici, avec un escalier en pierre qui descendait dans l’eau, qui pourrait servir de bain rituel, relate NRC.

Sur le site, deux temples, des petits autels, le puits et des feux de sacrifice

Mais d’ores-et-déjà, on peut imaginer ce qu’était le site. Au sommet d’une colline, rapporte Cultureelerfgoed le 20 juin, se dressaient deux temples, et peut-être plus. L’un d’entre eux était le temple gallo-romain aux murs peints de couleurs vives et au toit de tuiles. À quelques mètres, il existait un autre temple, dont les murs étaient également peints.

Tout autour, plusieurs dizaines de petits autels, le grand puits en pierre dont la fonction reste à préciser, et de grands feux de sacrifice qui étaient régulièrement activés, puisque de nombreux foyers ont été retrouvés. L’équipe devrait régulièrement faire part de ses nouvelles découvertes, pour nous décrire, à mesure que les pinceaux retirent les poussières et que les scientifiques déchiffrent les rituels, les couleurs, les cultes, et l’histoire de ce lieu de croyance aux confins de l’Empire romain.

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