En 2022 L’emballage en aluminium est à la mode en ce moment. Est-ce vraiment mieux que le plastique ?

Le métal est censé être « recyclable à l’infini ». Nous enquêtons.

En 2022 L'emballage en aluminium est à la mode en ce moment. Est-ce vraiment mieux que le plastique ?
En 2022 L’emballage en aluminium est à la mode en ce moment. Est-ce vraiment mieux que le plastique ?

Tout éditeur de beauté avec une conscience a appris qu’avec le frisson des testeurs de beauté gratuits presque illimités (oui, des centaines de produits peuvent atterrir sur nos bureaux chaque mois) vient un bourdonnement sous-jacent constant de culpabilité. Malgré les améliorations de l’industrie, la plupart des produits que je reçois – boîtes extérieures, bouteilles et tubes – sont difficiles, voire impossibles à recycler. Et « compostable » est presque inconnu. Lorsque je fais ma purge trimestrielle de tous les testeurs à moitié utilisés dans mon bureau à domicile, la montagne d’ordures contre la taupinière du recyclage me fait penser à la pénitence plus qu’aux critiques de produits.

Ainsi, lorsque le lancement tant attendu de JVN Hair a atterri dans mon appartement, il a confirmé une tendance que j’observais depuis quelques années : l’emballage en aluminium est le nouveau code vestimentaire de la « beauté verte ». Au début, je le voyais plutôt comme une tendance Instagram avec des favoris comme Summer Fridays , Aesop et Buly 1803 recueillant des likes presque garantis. Peu importe que l’aluminium frais et lisse soit intact ou complètement froissé dans un vide – le métal croustillant satisfait un ASMR visuel, parfait pour l’âge du double-tap. Mais les emballages en aluminium s’accompagnent également d’allégations environnementales assez importantes.

« Sans aucun doute, l’aluminium est une tendance croissante« , déclare l’ingénieur en emballage Chris Wightman, qui travaille dans le domaine depuis 20 ans et affirme que la récente vague de marques demandant des emballages « durables » est la plus sérieuse qu’il ait vue dans l’industrie. « Je pense que le consommateur averti pousse vraiment les marques, c’est donc un avantage marketing plus efficace, et le consommateur est plus disposé à payer pour cela. »

Alors que je recevais de nouveaux lancements recouverts d’aluminium tels que les shampooings et revitalisants concentrés Everist , le nouveau programme de tubes d’échantillons de REN , une marque naissante de la région de la Baie appelée The Rebrand , des tubes d’ombre crème de RMS Beauty , la crème solaire Le Prunier , le châssis de déodorant Dove réutilisable, Le nouveau baume pour les mains et les ongles Pleasing de Harry Styles et l’hydratant Dieux Instant Angel , avec une clé à pression et un explicateur en aluminium, je me suis également retrouvé sous une avalanche de statistiques sur l’aluminium « recyclable à l’infini ». 

Le taux de recyclage de l’aluminium est d’environ 35 % aux États-Unis, contre environ 9 % pour le plastique.

Le métal est attrayant principalement parce qu’il se recycle facilement dans de nouvelles utilisations sans dégrader le matériau (la plupart des plastiques ne peuvent être recyclés qu’une ou deux fois), ce qui le rend précieux pour les installations de recyclage à but lucratif. Le taux de recyclage de l’aluminium est d’environ 35 % aux États-Unis, contre environ 9 % pour le plastique, selon l’Environmental Protection Agency (EPA). Verity , une entreprise d’emballage en aluminium et en acier inoxydable, affirme que l’aluminium est sept fois plus susceptible d’être recyclé que le plastique. Selon le Forum économique mondial, l’aluminium peut « être un élément de base » dans une transition mondiale vers une économie circulaire qui utilise davantage de matériaux recyclés.

« Il y a beaucoup d’incitations à collecter l’aluminium parce qu’il a une grande valeur et qu’il existe un marché prêt pour cela », déclare Matt Meenan, porte-parole de l’Aluminium Association . « Les emballages strictement en aluminium vont augmenter la probabilité que les emballages soient recyclés. » Selon l’Institut international de l’aluminium, près de 75 % de tout l’aluminium jamais produit est encore utilisé aujourd’hui dans le monde. (J’ai trouvé que c’est une statistique bien-aimée et souvent citée.)

Les machines de tri, qui utilisent une sorte d’aimant à l’envers pour éjecter le métal, peuvent aider à séparer les emballages en aluminium de plusieurs tailles, et les méthodes de nettoyage sont souvent capables de traiter les restes de résidus et la plupart des peintures. « Même s’il a encore un bouchon ou n’est pas parfaitement lavé, l’aluminium va probablement encore passer », explique Thomas Outerbridge, qui travaille dans le recyclage depuis les années 1980 et est le président de Sims Municipal Recycling , qui gère les matières recyclables. pour New York et la grande région. Même les petites pièces métalliques de moins de trois pouces peuvent généralement être récupérées, dit-il, ce qui n’est souvent pas possible avec des plastiques de cette taille.

« J’adore le verre en tant qu’option d’emballage non plastique, mais c’est un handicap dans une salle de bain où il peut se fissurer et se casser », déclare Alexandra Keating, fondatrice d’ Uni , un nouveau système en boucle fermée de produits de soins corporels qui fournit des produits recharges dans des bouteilles réutilisables en aluminium 100 % recyclé (pensez : style laitier). « Les bouteilles en aluminium sont également légères, elles nécessitent donc moins de carburant et moins d’émissions pour le transport. Les nôtres peuvent être réutilisées sans problème de lixiviation, contrairement au plastique. Et elles sont faites d’un seul matériau, il est donc plus facile de les recycler si elles ne sont pas réutilisées. . »

 Près de 75 % de tout l’aluminium jamais produit est encore utilisé aujourd’hui dans le monde.

C’est là que réside le hic : « Le nouvel aluminium est beaucoup plus destructeur pour l’environnement et économiquement cher à produire que le plastique et il y a plus de demande d’aluminium chaque année que l’année précédente », déclare Tom Szaky, PDG et fondateur de TerraCycle dans le New Jersey, qui vise à aider les particuliers et les entreprises à gérer les emballages difficiles à recycler. « L’effet sur notre planète est bien pire que le plastique car le processus d’extraction a plus d’impact et le processus de raffinage est plus énergivore. » Cette mise en garde a également été reprise par Nina Goodrich, directrice exécutive de GreenBlue. « L’aluminium a une énorme empreinte carbone la première fois qu’il est fabriqué, mais lorsque vous le recyclez, vous économisez 95 % de l’énergie », dit-elle. « Si vous allez l’utiliser, vous devez vous assurer qu’il existe un mécanisme pour le recycler. »

TerraCycle estime qu’une nouvelle bouteille en aluminium a deux fois plus d’impact sur le « coût du réchauffement climatique » qu’une nouvelle bouteille en plastique en polyéthylène téréphtalate (PET), qui est le plastique le plus largement recyclé. D’ici 2050, la demande mondiale de nouvel aluminium devrait augmenter jusqu’à 40 %, selon l’Institut international de l’aluminium, et l’aluminium recyclé post-consommation fera plus que tripler. Une demande croissante peut également faire grimper les coûts des produits. Ainsi, bien qu’il y ait un mouvement dans l’extraction de l’aluminium à faible émission de carbone, dont certains producteurs affirment qu’il crée jusqu’à trois fois moins de CO2 lors de la production que l’aluminium neuf, il reste encore une raison d’utiliser les matériaux déjà extraits de la terre et de ne pas en faire plus. « Le recyclage de l’aluminium est bon, mais si le recyclage est mauvais ou n’existe pas là où vous vivez, achetez la bouteille en plastique plutôt que l’aluminium », déclare Szaky.

Comme c’est souvent le cas avec l’action environnementale, ce catch-22 dénoue l’arc de ce qui serait autrement une solution très ordonnée. Les processus de recyclage sont très, très nuancés avec des statistiques et des pratiques variables dans le monde – même autour d’un seul État américain. Depuis avril 2022, Diana Unlimited ne qualifie plus aucun emballage en plastique de recyclable , car les recherches montrent que la plupart des plastiques ne passent jamais par le processus de recyclage. (Moins de 10 % de tout le plastique jamais produit a en fait été transformé en autre chose.) Il incombe encore trop aux consommateurs de comprendre ce qui peut être recyclé par leur propre municipalité – un trou Google dans lequel peu de gens ont le temps de se promener.

L’aluminium a une énorme empreinte carbone la première fois qu’il est fabriqué, mais lorsque vous le recyclez, vous économisez 95 % de l’énergie.

« Le simple fait de jeter n’importe quoi de plastique, de papier ou de métal dans le bac de recyclage et d’espérer le meilleur est ce que nous appelons le » souhait-cyclisme « et nous encourageons vraiment les gens à ne pas le faire », déclare Mia Davis de Credo , qui a également contribué au lancement de Pact . Collective , qui aide à rassembler et à trouver de nouvelles utilisations pour les matériaux difficiles à recycler des emballages de beauté. « J’avais l’habitude de le faire moi-même, mais cela peut vraiment encrasser le système et même rendre [le travail effectué dans] les installations de recyclage plus dangereux et plus coûteux. La dernière chose que nous devons faire est de rendre le recyclage plus difficile. »

L’État de Californie a adopté un projet de loien octobre, rendant illégal l’utilisation du triangle de trois flèches – alias les « flèches de chasse » ou boucle Mobius – sur des choses qui ne seront jamais recyclées, afin que les gens ne supposent pas automatiquement qu’ils peuvent aller dans leur bac bleu. Beaucoup pensent à tort que les flèches indiquent la recyclabilité alors qu’elles ne servent qu’à identifier le type de plastique. (Pour info, seuls les plastiques #1, #2 et parfois #5 ont généralement une chance d’être recyclés dans la plupart des municipalités.) Les détaillants Nordstrom et Credo facilitent le recyclage des emballages de beauté en fournissant des points de chute en magasin, vous n’avez donc pas pour gérer l’envoi de produits ou régler vos règles de recyclage locales. Credo oblige également les marques à mettre des numéros de recyclage du plastique sur les emballages en plastique d’ici 2024 (certaines marques ne les ajoutent pas),Système d’étiquetage How2Recycle .

« Les marques très progressistes reconnaissent qu’elles doivent également s’impliquer dans le processus de collecte afin qu’elles disposent du matériel nécessaire pour être circulaires », déclare Goodrich. « Donc, une chose est de renforcer la capacité de traiter le matériau de manière à ce qu’il puisse être réutilisé et l’autre est de s’assurer que nous collectons le matériau disponible. Ces deux choses nécessitent une pression continue. »

Qu’est-ce que cela signifie pour la rampe en aluminium ? Sur la base des 10 sources que j’ai interrogées pour cette histoire, il est clair que l’aluminium n’est pas la seule et unique voie à suivre, même si les espoirs sont grands. La complexité des besoins d’emballage et nos systèmes de gestion des déchets ne laissent aucune réponse claire et unique en ce qui concerne les emballages les moins nocifs pour l’environnement. Parfois, le plastique est la meilleure option pour le type de formule d’un produit, surtout s’il est recyclé (et un plastique recyclable à l’infini est en préparation ). Parfois, la prise de décision se résume à l’instinct, comme un fondateur ou un consommateur qui ne peut pas supporter la possibilité qu’une autre bouteille en plastique flotte dans l’océan.

« Il n’y a pas d’autre réponse à cette crise environnementale que de consommer moins. »

« Il n’y a pas d’autre réponse à cette crise environnementale que de consommer moins », déclare Szaky. Cela a été repris par toutes les personnes interrogées pour cette histoire. Alors, voici ce qui donne à quelqu’un comme moi, qui peut se réveiller avec des sueurs froides à propos de la quantité de déchets que son travail produit, une certaine clarté : il s’agit de progrès, pas de perfection. Achetez moins et achetez des marques qui placent la barre plus haut en matière de réduction des déchets et de transparence. Lorsque les consommateurs s’énervent sur ce sujet et demandent mieux, l’industrie réagit. Des détaillants comme Credo encouragent également les conversations entre les parties prenantes de l’industrie afin qu’elles prennent ensemble des décisions durables. « Les fabricants d’emballages, les marques et les marchands ne parlent pas nécessairement aux installations de recyclage », déclare Davis. « Parfois, il y a du greenwashing, mais parfois le problème est que les gens ne parlent tout simplement pas.

JVN Hair utilise du plastique pour les pompes, les bouchons et les joints qui maintiennent l’hygiène du produit, mais la marque vise à être complètement sans plastique d’ici 2025. « Il y a des options très limitées, mais nous poussons nos fabricants d’emballages à créer plus d’options. pour des marques comme la nôtre », déclare Teresa Lo de JVN. « Plus il y a de marques qui peuvent se réunir et faire ces demandes, plus les fournisseurs donneront la priorité aux options non plastiques. » Et peut-être que je peux commencer à dormir un peu.

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